Historia del MAH

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Hoy en día, el MAH es un centro creativo del condado de Santa Cruz. Conoce más sobre cómo llegamos hasta aquí a lo largo de 20 años de arte, historia y comunidad.

Un espacio encendido

El Museo de Arte e Historia de Santa Cruz (el MAH) es un lugar donde siempre está sucediendo algo. Durante todo el año, organizamos eventos y exhibiciones verdaderamente exclusivos de Santa Cruz, creados en conjunto con increíbles socios de la comunidad. De hecho, cada año colaboramos con más de 2000 personas asombrosas. El MAH es de, por y para el condado de Santa Cruz porque nuestra creativa comunidad enciende algo nuevo aquí cada día.

Ofrecemos un espacio colaborativo para que todos compartan sus ideas, su misión y su arte: desde exhibiciones interactivas hasta eventos en los que participa toda la comunidad. Un día cualquiera, mientras recorres la Galería Histórica, puedes conocer más sobre la controvertida historia de un sitio histórico local. Y otro día podrás encontrarte con quien será tu próximo artista local favorito al frente de una clase gratuita de tejido. GLOW, el festival anual de dos noches de fuego y arte digital —y que se ha convertido ya en uno de los mayores y más anticipados festivales de arte del condado— nació como una idea que nos propuso la comunidad local de «Burning Man».

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Cómo empezó todo

Desde el principio comprendimos el poder de las asociaciones.

A mediados de la década de 1980, la Sociedad Histórica de Santa Cruz (fundada en 1954) y el Museo de Arte del Condado de Santa Cruz (fundado en 1981) se unieron para construir un museo de arte e historia en el sitio de la antigua cárcel del condado. El nuevo proyecto, el Centro McPherson de Arte e Historia, se inició con una generosa donación de la familia McPherson. Como lo expresó Bruce McPherson, el sueño era transformar la antigua cárcel de “un lugar de reclusión en un lugar de inspiración”.

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El renacimiento del Ave Fénix

El terremoto de Loma Prieta de 1989 devastó el centro de Santa Cruz. Una vez que el polvo se asentó (y nuestros nervios se calmaron), nos replanteamos el sueño del Centro McPherson como una oportunidad para convertir la tragedia en un triunfo. Decidimos construir un nuevo museo junto a la antigua cárcel, duplicando el tamaño y el potencial del sitio. Sorprendentemente, el histórico edificio Octagon (construido como el Salón de los Registros del Condado en 1882), junto a la antigua cárcel, logró sobrevivir al terremoto y sufrió muy poco daño. Estos tres edificios, junto con la plaza adyacente Abbott Square, se levantaron de los escombros para convertirse en el Centro de Arte e Historia McPherson.

El Octagon y la antigua cárcel no son los únicos sitios o estructuras históricas que operamos. También supervisamos el Cementerio Evergreen, bellamente restaurado. Ubicado en el cercano parque Harvey West, es uno de los cementerios públicos más antiguos de California, ya que data de la década de 1850. Si bien la mayoría de los cementerios más antiguos están asociados a la religión, Evergreen fue el lugar de descanso final para personas de todos los orígenes y condiciones sociales, desde gobernadores hasta trabajadores chinos que vinieron a construir el ferrocarril. Actualmente es un bosque gótico de arte e historia. La prisión de Davenport, ubicada en la costa del antiguo pueblo ballenero, se construyó en 1914 y sólo se usó dos veces.

Teresa Ruiz

“El MAH nos da un espacio para que nuestras voces sean escuchadas.”

Teresa Ruiz Decker — Madre, comerciante, organizadora de la comunidad.

El MAH V1

Volvimos a abrir nuestras puertas en 1992. Cuatro años más tarde, se completó la unión entre los museos de historia y de arte, y nos fusionamos oficialmente como el Museo de Arte e Historia. En 2012, agregamos Santa Cruz a nuestro nombre, como reconocimiento de nuestro papel como centro comunitario para todos en el condado. Hoy aceptamos plenamente nuestro rol como centro cultural de todo el condado, y adoptamos "el MAH" (rima con spa) como nuestro apodo.

Un segundo renacimiento

El año 2012 también vio la llegada de la directora ejecutiva Nina Simon. Cuando tomó las riendas, estábamos luchando para recuperarnos de la crisis económica. Una vez más, encontramos una manera de convertir una crisis en una oportunidad creativa. Nos dimos cuenta de que podíamos hacer más que enderezar el barco, también podíamos navegar en aguas inexploradas y cambiar fundamentalmente la forma en que nos conectábamos y servíamos al condado de Santa Cruz.

Cambiamos nuestro museo cambiando su propósito: de ser un lugar para el arte y la historia lo transformamos en un lugar que utiliza el arte y la historia para construir comunidad. Nina llegó al MAH y ayudó a cientos de organizaciones culturales a adquirir más importancia y a conectarse mejor con sus comunidades. Aquí en el condado de Santa Cruz, un lugar lleno de valientes y creativos soñadores, ella sabía que su visión podría alcanzar su máximo potencial.

Nina comprendió que, para seguir siendo de interés, un museo local debe ser un lugar que refleje verdaderamente la diversidad de su comunidad. Debe ser un lugar donde los socios locales impulsen la creación de exposiciones y eventos. El MAH es ahora un brillante ejemplo de esta visión y un líder en todo el mundo por nuestra dedicación a ser de la comunidad, por ella y para ella. Puedes profundizar más en el pensamiento de Nina explorando nuestro sitio OfByFor All o visitando su blog Museum 2.0.

Más allá de los muros

Nuestro enfoque basado en la comunidad fue un éxito. A medida que más y más personas se detuvieron para visitarnos o se involucraron, rápidamente nos dimos cuenta de que necesitábamos salir de los confines de nuestro edificio. Inmediatamente pensamos en Abbott Square, la plaza al aire libre poco utilizada justo afuera de nuestras puertas.

Vimos a Abbott Square como un pórtico del MAH. Los miembros de la comunidad se entusiasmaron con la oportunidad de construir un lugar creativo para todos, cumpliendo los sueños de tiempo atrás de tener una plaza en el centro. Se ideó un plan para revitalizar la plaza con arte, historia, comida y comunidad. Recaudamos cinco millones de dólares de entusiastas seguidores locales. Luego trajimos al desarrollador local John McEnery IV para traer establecimientos de comida y bebidas a la plaza. Abierto desde septiembre de 2017, este centro creativo incluye la entrada principal del museo, sitios de comida y bebidas en Abbott Square Market, el patio principal donde constantemente aparecen eventos de arte, historia y cultura, y el Jardín Secreto, un oasis diseñado para familias.

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El MAH es una organización 501c3 sin fines de lucro, y tu donación o membresía es totalmente deducible de impuestos.

El registro fiscal del MAH es 94-2718861.

Involúcrate

Ve cómo puedes contribuir con el futuro del MAH.